PODIJELI

Nakon 15. ožujka 2013. godine i poraza u od Red Bull Salzburga u Zagrebu, Klub hokeja na ledu Medveščak će u petak, 8. rujna, susretom u Villachu, ponovno zaigrati u EBEL-u, austrijskoj hokejaškoj ligi.

Zagrebački klub je nakon četiri sezone opet u ligi u kojoj je do sada igrao u četiri uzastopne sezone, od 2009./2010. do 2013./2014. i sve četiri igrao u doigravanju, prije nego što je Medveščak krenuo među velike dečke, u ruski KHL.
Kada je Medveščak ušao u EBEL, nitko nije vjerovao da će u prvoj sezoni doći do polufinala, pogotovo nakon osmog mjesta u osnovnom dijelu natjecanja. Izbacili su u četvrtfinalu vodeći Graz, a u polufinalu je kasniji prvak Salzburg bio bolji.
U sljedećim sezonama rezultati medvjeda u austrijskog ligi su rasli, navijači su dolazili sve više na utakmice, a Zagrebom je tekla lijepa, pozitivna priča. I EBEL je polako podizao svoju razinu, osim austrijskih i slovenskih ekipa, hrvatski prvak počeo je igrati i dvoboje protiv mađarske Albe Volan, a u trećoj sezoni i protiv slovačkog Znojma.
U posljednje dvije sezone EBEL-a, Medveščak je osnovni dio sezone završavao kao drugoplasirana momčad, a ono što je posebno veselilo je više od 50 posto pobjeda na svom ledu, a gledatelji su uživali u domaćim utakmicama i tražila se karta više.
Nakon EBEL-a otišlo se na četiri sezone u rusku Kontinentalnu hokejašku ligu. KHL je donio vrhunski hokej, od kojeg je jača samo američko-kanadska NHL liga.


Prve sezone uspio se zagrebački klub ubaciti u doigravanje, u četvrtfinale konferencije. Samo te sezone medvjedi su bili blizu da ostvare 50 ili više posto pobjeda u ukupnom broju utakmica. Doduše, uspjeli su igrači Medveščaka ostvariti tri puta u četiri sezone 50 i više posto pobjeda na domaćem ledu, ali premalo za (pre)visoke standarde zagrebačke publike.
Svijet voli pobjednike, pjeva se u pjesmi grupe Colonia, a ta pjesma kao da je napisana prema Zagrepčanima. Tko nije na vrhu, nije “in”.
Kako su počeli rezultatski problemi u KHL-u, tako je i publike bilo sve manje u Ledenoj dvorani Doma sportova, “Zig-zag, Medveščak” se sve slabije čulo s tribina. Krenule su i glasine, što je i očekivano u metropoli, kako će se klub ugasiti, kako je izlet u KHL promašaj i slično.
Najveći problem za momčad trenera Connora Camerona je što od stare momčadi iz prošle sezone ima samo dva igrača, dok svi ostali u EBEL-u imaju 12 do 18 “naslijeđenih” iz prošle sezone i treba im manje za uigravanje. Medvjedi su odigrali pet pripremnih utakmica, a pobjeda prošlog tjedna na turniru u Mađarskoj daje nadu u dobre igre u petoj sezoni EBEL-a. U ligi se po igračima i financijama ističu KAC, Vienna Capitalsi i Salzburg, ostale ekipe su vrlo izjednačene i odlučivat će sitnice u osnovnom dijelu koje traje do vejače.
– Mnogo toga ovisit će o zdravlju igrača. Nemamo toliku širinu, stoga će tri ili četiri napadača morati dokazati da mogu igrati EBEL. Trebat će nam njihova pomoć i to je ključ uz odlične obrane – rekao je sportski direktor Aaron Fox.
U razgovoru za klupsku internetsku stranicu, Fox se uoči prvenstva posebno osvrnuo na vratara Gašpera Krošelja. On je već bio u Medveščaku, gdje je doživio ovacije, ali i velike uvrede.
– Krošelj je imao svojih uspona i padova u proteklom razdoblju kao i periodu kad je već igrao za nas. No, ovo je potpuno druga razina od one kada je posljednji put bio tu i, ako pogledamo njegovu statistiku, činjenicu da je vratar olimpijske momčadi, to ga čini odličnim. Postao je prvim vratarom slovenske reprezentacije tako što u pobjedi protiv Danske koja ima pet NHL igrača nije primio pogodak (rezultat 3:0), nakon toga je igrao protiv Bjelorusije u gostima gdje Slovenija pobjeđuje 5:3 nakon izvođenja kaznenih udaraca i vodi svoju nacionalnu vrstu na Olimpijske igre. Dajte mi bilo kojeg golmana u ligi i opet ću izabrati Krošelja. Vjerujem da će nam dati priliku za pobjedu u brojnim utakmicama – mnapomenuo je Fox, prisjetivši se četvrtfinala doigravanja u prvoj sezoni EBEL-a protiv vodeće momčadi nakon osnovnog dijela, Graza. Tada je, nakon 2-0 u pobjedama za Graz, trener odlučio u trećoj utakmici staviti Krošelja i sljedeće četiri utakmice Medveščak slavi i u lazi u polufinale:
– To je vrlo impresivan trenutak. Osam godina nakon toga vjerujem da će nas Krošelj sa svojim suigračima ponovno voditi do velikih trenutaka.
Povratkom u EBEL trebala bi se vratiti i publika. Možda prve sezone neće biti kao u one prve četiri, jer je ova srednjeeuropska liga narasla organizacijski, financijski i igrački, ali za očekivati je napredovanje u budućnosti. Osim toga, publici je nedostajalo rivalstva koja su imali protiv austrijskih klubova. KAC, Villach neka su od njih. Teško se u KHL-u moglo posebno motivirati za, npr. momčad iz Vladivostoka ili Astane. Utakmice protiv bližih suparnika daju jednu posebnu čar.
A zagrebačka publika voli pobjednike. Samo pobjednike.